La musica rallenta l’invecchiamento

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La musica rallenta l’invecchiamento

Suonare musica affina la capacità di estrarre gli schemi più significativi da un paesaggio sonoro complesso, contrastando la difficoltà a capire il parlato in contesti rumorosi

Diverse ricerche hanno già mostrato che imparare la musica e a suonare uno strumento permette di
ottenere dei vantaggi nelle capacità di apprendimento in generale. Ora una nuova ricerca ha mostrato
che l’educazione musicale protratta per tutto l’arco della vita consente di rallentare e arginare il declino di alcune facoltà che solitamente si manifesta con l’invecchiamento.

“La consuetudine a suonare uno strumento mostra di conferire dei vantaggi in almeno due importanti
funzioni che declinano con l’età: la memoria e la capacità di ascoltare il parlato in presenza di un
rumore di fondo”, dice Nina Kraus, direttrice dell’Auditory Neuroscience Laboratory della Northwestern University e co-autrice di uno studio pubblicato su PLoS One.

“La difficoltà di capire il parlato in presenza di rumore è fra le più diffuse lamentele degli
anziani, ma la perdita di capacità uditiva legata all’età dà conto solo parzialmente di questa
difficoltà che può condurre all’isolamento sociale e alla depressione”, spiega la Kraus. “E’ ben
noto che persone con pressoché lo stesso profilo uditivo possono differire in maniera drastica quanto a capacità di distinguere il parlato in presenza di rumore.”

Per capire le ragioni di questa differenza, i ricercatori hanno sottoposto a test 18 musicisti e 19
non musicisti di età compresa fra i 45 e i 65 anni, valutandone la capacità di distinguere il
parlato con rumore, la memoria di lavoro uditiva, quella visiva e i tempi di elaborazione cerebrale uditiva.

I musicisti, che avevano iniziato a suonare uno strumento in media intorno ai 9 anni continuando per
tutta la vita, hanno avuto risultati migliori, a parte che per quanto riguarda la memoria di lavoro visiva, dove le prestazioni erano pressoché uguali.

“Le prestazioni neurali che abbiamo osservato nelle persone addestrate alla musica non riguardano
solamente un effetto di ‘amplificazione’ dei suoni, spiega la Kraus. “Il fatto di suonare musica
consente soprattutto di affinare la capacità di estrarre gli schemi più significativi, fra cui il
suono del proprio strumento, le armonie e i ritmi, da un paesaggio sonoro anche molto complesso.” (gg)

da lescienze.it

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