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Il cervello di un quadriplegico

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Il cervello di un quadriplegico

di: Enrico Loi

Ricercatori della Scuola di Medicina dell’Università di Washington di St. Louis, hanno scoperto che
le attività cerebrali, che interessano le regioni del cervello coinvolte nelle sensazioni e nel
movimento, possono rimanere in salute, e quindi attive, anche per anni in un quadriplegico.

I medici hanno espresso questa conclusione dopo aver controllato periodicamente per cinque anni le
attività cerebrali di un quadriplegico. Essi hanno appunto constatato che il paziente, affetto da
paralisi totale a causa del danneggiamento del midollo spinale, dopo cinque anni, aveva mantenuto
tutte le capacità dei movimenti e delle sensazione nelle aree cerebrali preposte.

Il fatto che il cervello mantenga le sue funzioni – spiega il dottor Maurizio Corbetta, professore
associato di neurologia, – in una persona paralizzata è di buon auspicio per la ricerca medica.
Tuttavia, bisognerà fare ancora molte altre ricerche, soprattutto su pazienti, prima di comprendere
a fondo cosa implichi questa scoperta, per mettere a punto eventuali terapie per il recupero delle
funzioni motorie provocate da lesioni al midollo spinale.

Il dottor Maurizio Corbetta e Harold Burton, docente di anatomia e neurobiologia, hanno confrontato
gli schemi dell’attività cerebrale del paziente quadriplegico con quelli di un soggetto sano
utilizzato immagini di risonanza magnetica funzionale (fMRI). La ricerca è stata pubblicatata dal
periodico “Proceedings of the National Academy of Sciences“ (PNAS).

Maurizio Corbetta, M.D.
Associate Professor
Neurology, Radiology, Anatomy & Neurobiology
Head, Stroke and Brain Injury Rehabilitatio
Rm 2112 East Bldg.
Phone: +1 314- 362-4530
Mobil: +1 314-362-6110
E-mail: mau@npg.wustl.edu

www.neuro.wustl.edu/sections/braininjury.html
www.nil.wustl.edu/labs/corbetta

Harold Burton, Ph.D.
Professor Anatomy and Neurobiology
Cell Biology & Physiology Radiology
310 East McDonnell Sci. Bldg.
Phone: +1 314-362-3556
Campus Box: 8108
Fax: +1 314-747-4370
E-mail: harold@touch.wustl.edu

www.nil.wustl.edu/

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