Cani: sono capaci di riconoscere le emozioni umane

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Cani: sono capaci di riconoscere le emozioni umane

Interpretano correttamente gli stati emotivi di persone e animali

di Nadia Comerci s.p. (14/01/2016)

Guardando le espressioni dipinte sul volto del padrone e ascoltandone la voce, i cani sono capaci di
capire cosa prova. Per la prima volta un esperimento scientifico, pubblicato sulla rivista Biology
Letters, ha confermato ciò che ciascun proprietario sa già: questi animali riescono a riconoscere le
emozioni umane. Durante lo studio, infatti, i ricercatori delle Università di Lincoln (Regno Unito)
e di San Paolo (Brasile) hanno scoperto che il migliore amico dell’uomo forma una rappresentazione mentale degli stati emotivi, positivi e negativi, di cani ed esseri umani.

Il nostro lavoro mostra che i cani hanno la capacità di integrare due diverse fonti di informazioni
sensoriali, in una percezione coerente delle emozioni sia degli esseri umani che dei cani spiega
Kun Guo, uno degli autori -. Per fare ciò è necessario un sistema di classificazione interna degli
stati emotivi. Questa capacità cognitiva è stata evidenziata finora solo nei primati e la capacità di fare questo tra diverse specie si è vista solo negli esseri umani.

Gli scienziati hanno esaminato le reazioni di 17 cani, ai quali sono state mostrate le immagini di
altri cagnolini o di persone che esprimevano emozioni positive (felicità o gioco) e negative (ira o
aggressività). A ogni foto corrispondeva un determinato suono, rappresentato da un abbaio o da una voce umana, che indicava uno stato d’animo favorevole o ostile.

Nel corso dell’esperimento, gli animali trascorrevano molto più tempo a guardare le espressioni
facciali quando risultavano associate allo stato emotivo della vocalizzazione. E questo avveniva non
solo con le immagini dei cani, ma anche con quelle dei soggetti umani. Lo studio, secondo gli
esperti, dimostrerebbe quindi che gli amici a quattro zampe sono capaci di formare rappresentazioni
mentali degli stati emotivi, positivi e negativi, degli altri cani e delle persone.

Molti proprietari di cani ci segnalano nei loro aneddoti che gli animali domestici sembrano molto
sensibili agli umori dei membri della loro «famiglia umana» afferma Daniel Mills, che ha
coordinato la ricerca -. Il nostro studio è il primo a dimostrare che i cani riconoscono veramente
le emozioni negli esseri umani e negli altri cani, senza ricevere alcuna formazione precedente o
aver trascorso un periodo di familiarizzazione con i soggetti presentati nelle immagini o negli audio. Una capacità, dunque, che può essere intrinseca.

http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/12/1/20150883

da salute24.ilsole24ore.com

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