Trovato rimedio alla sordità

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Trovato rimedio alla sordità

Data articolo: dicembre 2008

Fonte: salute.agi.it

Un team di scienziati americani ha trovato un rimedio alla sordità che spesso affligge gli anziani:
un trapianto di cellule del cervello. Questo trapianto curerebbe la perdita di udito che si verifica
con l’età a causa dei danni alle cellule dei peli dell’orecchio interno: a questi danni si devono i
problemi di udito che affliggono il 10% della popolazione mondiale. La perdita di cellule dei peli
dell’orecchio interno è irreversibile, ma gli scienziati americani pensano sia possibile sostituirle
con cellule staminali prelevate da una specifica regione del cervello. Lo studio appare sui
Proceedings of the National Academy of Sciences.

Le cellule usate sono le ependimali che si trovano all’interno del ventricolo laterale del cervello.
Hanno caratteristiche simili alle cellule dei peli dell’orecchio, ma con vantaggio: possono
riprodursi. I ricercatori, coordinati dal Dr Dongguang Wei, della University of California at Davis,
pensano che queste cellule del cervello potrebbero essere trapiantate nell’orecchio dove
assumerebbero il ruolo di cellule dei peli ripristinando l’udito.

Ma che cosa succede se la perdita di udito dipende non da problemi ai peli dell’orecchio interno
bensì da interruzione del segnale lungo il nervo acustico che arriva al cervello ? Anche in questo
caso, i ricercatori americani pensano di poter sostituire le cellule che non funzionano più usando
staminali di un’altra area del ventricolo laterale del cervello. Queste conclusioni sono per ora
basate su modelli teorici ma i test in laboratorio sono già iniziati per provarne la validità.

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