Mindfulness: la magia del qui ed ora

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Mindfulness: la magia del qui ed ora

Una nuova porta che si apre sul mondo della coscienza

di Marco Capozza e Laura Pieroni – 28/08/2013

>> http://goo.gl/YUXw40

Mindfulness: la magia del qui ed ora

Un monaco buddista, inseguito da una tigre, corre, corre, corre, fino a che davanti a un dirupo non
cade. Si aggrappa allultimo secondo a una pianta e, sospeso, con la tigre che ancora lo minaccia,
nota davanti a sé una pianta di fragole con una fragola rossa e matura e pensa: Toh, una fragola!.

I koan sono piccole storie zen il cui scopo è veicolare una cultura che per propria natura fonda le sue basi sullesperienza.

Cosa successe dopo al monaco, la storia non ce lo narrerà mai, quale sia il vero messaggio neanche.
Un elemento che spicca è sicuramente il fatto che il monaco abbia notato la fragola in un momento in cui stava rischiando la vita.

Minacciato dal vuoto e dalla tigre, la sua attenzione, che in gergo tecnico definiremmo diffusa, gli
permette di notare che davanti a lui cè una fragola. Ma provate a fare un esperimento, provate a
chiedere a delle persone cosa notano della storia e se volete anche quale messaggio, quale morale ha
la storia. Probabilmente ogni persona farà delle associazioni con i suoi ricordi, i suoi giudizi e
con le sue visioni di vita, rispondendo cose diverse luna dalle altre. Il nostro cervello nasce
infatti con la straordinaria abilità di effettuare connessioni e associazioni con le informazioni
già apprese. È questa abilità che ci permette di astrarre il ragionamento da una specifica
situazione e generalizzarlo riferendolo a diversi contesti. Unaltra abilità è quella di
automatizzare le risposte che proprio dalle associazioni precedentemente fatte risultano favorevoli.
In altre parole il nostro cervello è molto abile a trovare soluzioni innovative ai problemi che si
trova ad affrontare, basandosi su quello che sa già e creando nuove associazioni. Se poi la
soluzione trovata risulta essere efficace, viene ricordata e utilizzata ogni volta che ce nè
bisogno e quindi, nel caso si presenti spesso la stessa situazione, viene automatizzata.

Automatismi: buoni o cattivi?

Il cervello si basa su un principio di economia in cui ciò che ci è utile viene memorizzato e
possibilmente proceduralizzato, viene cioè reso indipendente dalla nostra attenzione. Si
svilupperanno così i nostri comportamenti automatici, comportamenti che non necessitano di una
costante attenzione nelleseguirli, come ad esempio guidare la macchina. Dopo anni di pratica siamo
in grado di parlare con il passeggero seduto vicino a noi o pensare a quello che dobbiamo fare nella
serata e in concomitanza guidare senza prestare attenzione a ogni singolo gesto che facciamo. Ben
diversa è la situazione quando impariamo a guidare: ogni movimento ci appare difficile da coniugare
con gli altri, ricordare la sequenza dei gesti da effettuare è faticoso e tantomeno la nostra
attenzione si distacca da quello che stiamo facendo. Diverso ma simile è il meccanismo alla base
della categorizzazione e del conseguente giudizio; infatti impariamo a riconoscere gli oggetti, come
anche le situazioni, basandoci su pochi elementi. Siamo in grado di riconoscere un oggetto familiare
con pochi tratti, anche se viene presentato per poche decine di millisecondi. La velocità di
giudizio di una situazione, se la vediamo in chiave evolutiva, può salvarci la vita. Riconoscere e
reagire a una situazione di pericolo è una abilità importante per la sopravvivenza e nellevoluzione
è stata decisamente favorita. Il cervello è quindi abituato a sommare gli elementi e trarne
rapidamente un giudizio di massima, questo viene eseguito in parallelo sia da strutture comprese nel
paleoencefalo, sia più lentamente dalla corteccia. Lobiettivo è quello di capire se la situazione,
ad esempio, è pericolosa o meno e quale reazione è la più indicata. Più sono coinvolte le strutture
antiche come lamigdala, una piccola area del nostro cervello, più la reazione comportamentale sarà
cablata e difficilmente modificabile, tanto che spesso reagiamo alla paura senza neanche renderci
conto di quello che stiamo facendo. Lamigdala infatti media le risposte vegetative alla paura,
innescando tutte le risposte necessarie alla reazione di fuga o attacco, come il rilascio di adrenalina.

Con il coinvolgimento della corteccia diveniamo esperti giudici di situazioni e in più possiamo
elaborare, ancora prima che la situazione possa diventare oggettivamente pericolosa, elementi che ci
indicano se lo può diventare. La necessità di giudicare la realtà diviene, rispetto a questa
visione, la necessità di semplificare il quantitativo di informazioni a cui siamo esposti,
categorizzandole e inserendole in schemi già conosciuti. Processi di deduzione e induzione ci
aiutano a fare ciò, e ci permettono di vivere senza dover imparare tutti i giorni le stesse cose.
Immaginate di cambiare macchinetta del caffè, sicuramente potreste avvertire qualche difficoltà se
vi sono differenze sostanziali tra il modello vecchio e nuovo, ma sarete sicuramente più rapidi di
chi una macchinetta del caffè non lha mai vista e se poi i modelli si somigliano probabilmente non
avvertirete nessuna difficoltà. Gli automatismi e la generalizzazione ci aiutano ad avere a che fare
con una realtà molto complessa che non si presenta mai uguale, ma in cui noi riusciamo comunque a
muoverci. Automatismi buoni quindi, perché ogni volta che prendiamo la macchina non dobbiamo imparare a guidare nuovamente.

Cosa ci perdiamo? Ci perdiamo proprio la complessità, vivere in una realtà che illusoriamente ci
figuriamo come completamente prevedibile e categorizzata non ci lascia apprezzare le differenze, la novità, la meraviglia di qualcosa che non è mai uguale a se stessa.

La fragola

Ci perdiamo la fragola della storia del nostro monaco, troppo intenti a prevedere, analizzare,
categorizzare, ricordare, dare dei giudizi o peggio semplicemente non considerare la realtà che ci
circonda: dal momento che tutti i processi precedenti sono ormai automatici, perdiamo il contatto
con il qui ed ora. Il grande rischio è che ci si trovi a vivere una vita priva di piacere,
proiettati nel futuro di quello che deve accadere, incapaci di prendere in considerazione le
sensazioni e le emozioni che, istante per istante, ci aiutano a scegliere cosa ci piace e cosa no,
ci aiutano a sentire il sapore della vita e ci indicano quale percorso, a parità di senso logico, intraprendere e quale vale la pena lasciare.

La mindfulness si propone come tecnica ma sarebbe più esatto definirla modalità di vita in grado
di aiutarci a ritrovare il presente. Jon Kabat-Zinn (2003) la definisce come la consapevolezza che
emerge se prestiamo attenzione in modo intenzionale, nel momento presente e in modo non giudicante,
al dispiegarsi dellesperienza momento per momento. La potremmo definire in altri termini come
meta-consapevolezza, essere consapevoli di esserlo. Una capacità che distingue lessere umano da
tutti gli altri esseri viventi. Siamo tutti intrinsecamente mindful, ora più ora meno a secondo dei
momenti, e questa pratica che deriva dalla meditazione zen ci aiuta a coltivare e raffinare questo stato.

Il qui ed ora

Il passato e il futuro per la mindfulness non esistono, esiste solo il presente, momento per
momento. Nonostante possa essere difficile accettare un concetto del genere, è interessante la
spiegazione che ne viene data: il passato non esiste più, è passato appunto, e il futuro deve ancora
venire. Per aiutarci a comprendere a fondo cosa si intende, basta pensare come noi esperiamo il
mondo e il tutto può diventare più chiaro. I nostri sensi sono la porta per conoscere la realtà: la
vista, ludito, lolfatto, il tatto, il gusto, ma anche come ha proposto Siegel (2007) la
propriocezione (sensazione del proprio corpo rispetto allambiente), la sensazione del proprio mondo
mentale ed emozionale e infine la sensazione relazionale. Questi sensi, che portano le informazioni
dellambiente circostante al nostro cervello per essere elaborate e avere come risultato unimmagine interna di esso, lavorano solo nel presente.
Sono, come lolfatto o il gusto, chimicamente stimolati e trasformano solo nel presente
linformazione in un segnale che le nostre aree cerebrali possono elaborare. Certo, possiamo pensare
al sapore di quel caffè speciale in quel giorno speciale o siamo in grado di pensare al possibile
odore del caffè di domani mattina, ma questo è un ricordo, non esiste, esiste solamente nella nostra
mente. È utilissimo, specialmente se il caffè nel bar dove siamo stati ieri non ci è piaciuto, però non è un caffè reale.
Solo nel qui e ora possiamo rispondere alla domanda come ti senti? basandoci sulle sensazioni
reali che stiamo provando e che il nostro cervello sta percependo e non su unastrazione.

Momento dopo momento, le nostre sensazioni corporee cambiano e ci danno gli elementi per sentire le
nostre emozioni e trasformarle in pensieri: ho una stretta allo stomaco, sento rabbia, questa situazione mi ha stancato.
Porre lattenzione al qui ed ora ci permette di uscire dagli automatismi che ci portano a vivere una
vita con il pilota automatico inserito, una realtà già pensata, già vista e quindi priva di
particolare interesse. In particolare, la mindfulness promuove lequilibrio di quattro flussi di
consapevolezza: la sensazione, losservazione, la concettualizzazione e la conoscenza, equilibrio
che ci permette di raggiungere uno stato di meta-consapevolezza. Porre attenzione a questi quattro
flussi di consapevolezza è un modo per far si che ciò che sappiamo del mondo non ci limiti nel prendere in considerazione ciò di cui stiamo facendo ora esperienza…

Continua la lettura su Scienza e Conoscenza n. 33!

Scienza e Conoscenza – N. 33 >> http://goo.gl/YUXw40
Disponibile in versione cartacea, pdf e abbonamenti
Editore: Scienza e Conoscenza – Editore
Data pubblicazione: Agosto 2010
Formato: Rivista –
http://www.macrolibrarsi.it/libri/__scienza-e-conoscenza-n-33.php?pn=1567

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