Il DNA impara

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Il DNA impara

intervista a Ernesto Di Mauro

Medicina Integrata

>> http://bit.ly/38ofSnq

I nostri comportamenti modificano lespressione del nostro DNA e di quello dei nostri figli: quando potremmo tramandare la felicità per via genetica?

Romina Alessandri – 29/01/2020

Pensiamo al DNA come al manuale delle istruzioni di funzionamento dellessere umano. Frutto di
milioni di anni di evoluzione, questo libretto di istruzioni è però una sorta di ipertesto che può
essere letto in vari modi: possiamo iniziare la lettura dal secondo paragrafo, decidere di cliccare
su un link piuttosto che su un altro, o di non cliccarne nessuno. E qui entra in gioco lepigenetica
che è il modo in cui il nostro DNA si esprime attraverso specifici meccanismi come la metilazione,
la fosforilazione, lacetilazione ecc. in risposta a determinati stimoli ambientali e
comportamentali. La regolazione epigenetica è la complessità e il controllo della complessità
come scrive Ernesto Di Mauro, che è stato professore di Biologia Molecolare allUniversità La
Sapienza di Roma, ora vice-presidente della Accademia Europea Interdisciplinare delle Scienze, e
autore del libro Epigenetica. Il DNA che impara: lo abbiamo sentito al telefono per capire fino a
che punto possiamo agire consapevolmente sulla nostra biologia e quali le ripercussioni etiche delle possibili future scoperte in campo epigenetico.

SC – Ho letto il suo libro dal titolo Epigenetica: il DNA che impara e una delle primissime frasi
che mi ha molto colpito è quella in cui scrive che noi, esseri umani, «siamo informazione, siamo
accumulo di energia, organizzazione che si contrappone allentropia». Ci vuole spiegare meglio questo passaggio?

Ernesto Di Mauro – Qui i concetti da illustrare sono due. Il primo è che linformazione, per
definizione, è energia. La scienza dellinformazione è basata sul lavoro di Shannon padre della
teoria dellinformazione su cui si è sviluppato lo studio e la progettazione dei sistemi informatici
in cui si dimostra questo concetto. In modo esemplificativo, applicandolo alla genetica, si può
dire che io sono linformazione che viene da mio padre e da mia madre, la quale viene
dallinformazione dei loro genitori e così via, fino allorigine del sistema vivente. Per cui,
linformazione è laccumulo di tutta lenergia che è stata necessaria per sviluppare il DNA, che a mano a mano si è evoluto.

Lentropia è il concetto opposto, laltra faccia della medaglia: è la dispersione di energia, è
lequilibrio finale in cui tutto è uguale, in cui non cè più differenza, non cè più informazione.

Io, quindi, sono nullaltro che linformazione che è stata elaborata in precedenza e che ha
richiesto energia sempre usata per adattarsi allambiente , per replicarsi, per riprodursi e, alla fine, cè un essere vivente definito, che ha richiesto quellenergia.

Dal punto di vista formale, linformazione è quindi energia, anche se a tal proposito occorre fare
un chiarimento. Linformazione, di per sé, non è unentità fisica, cioè non cè ununità di misura
per linformazione. I fisici tendono pertanto a sostenere che linformazione stessa non sia, in sé,
energia. Il problema però è che in effetti, per sviluppare qualcosa, serve lenergia del sistema.
Non sono concetti ovvi e semplicissimi; per fare un esempio possiamo paragonare energia e
informazione a hardware e software: per fare una macchina è necessaria energia per costruirne i
componenti, ma il suo funzionamento seguita a richiedere energia. Cè lenergia per costruire una
televisione, ma cè anche lenergia per farla funzionare. Cè lenergia per fare un corpo, ma cè anche lenergia per definire le informazioni che fanno funzionare quel corpo.

Nel caso dellessere umano, linformazione è il suo DNA, la sua genetica.

SC – Sempre nel sopra citato libro lei scrive che per tanto tempo si è voluto separare «il corpo
dallanima, la mente dal cervello, il genotipo dal fenotipo». Allo stesso modo, attualmente, spesso
si sente contrapporre la genetica allepigenetica: si tratta di due ambiti di studio separati, in
contrasto, o piuttosto due facce della stessa medaglia? Approdando allepigenetica si rinnega la genetica?

Ernesto Di Mauro – Genetica ed epigenetica sono sostanzialmente la stessa materia di studio. Cè un
DNA che è linformazione scritta sui componenti A, T, C e G, ma è tutto linsieme delle
modificazioni di questi componenti il nucleo del sistema. La genetica è linformazione contenuta nel DNA e lepigenetica è luso che se ne fa. I due concetti non sono separabili…

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Scienza e Conoscenza n.71 – Gennaio/Marzo 2020 – Rivista Cartacea Rivista >> http://bit.ly/38ofSnq

Nuove scienze, Medicina Integrata
Editore Macro Edizioni
www.macrolibrarsi.it/libri/__scienza-e-conoscenza-n-71-gennaio-marzo-2020-rivista-cartacea-libro.php ?pn=1567

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