Emicrania e dopamina: il vincolo del dolore

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Emicrania e dopamina: il vincolo del dolore

Emicrania e dopamina condividono un vincolo diretto. Quando una persona soffre di questa malattia,
il suo cervello sperimenta dei cambiamenti, uno di questi riguarda la produzione di dopamina. Si è
potuto osservare che minori livelli di dopamina causano ipersensibilità, in altre parole di dolore quando si vede la luce, si ascoltano suoni, etc.

La relazione tra emicrania e dopamina è stata approfondita solo qualche anno fa quando Alex DaSilva,
professore dellUniversità del Michigan, ha pubblicato un articolo sulla rivista Neurology, spiegando nel dettaglio questo processo complesso e determinante.

Grazie alle nuove tecniche in materia di diagnosi e ai progressi nella tomografia a emissione di
positroni (PET), oggi disponiamo di una visione esatta e dettagliata di ogni cambiamento che il nostro cervello subisce durante unemicrania.

Qualsiasi persona che vive sulla propria pelle questa condizione sa che talvolta basta un odore, uno
sfregamento di pelle, un suono o persino il riflesso del sole negli occhi, per provare subito un dolore molto intenso. Oggi conosciamo il meccanismo per cui si verifica ciò.

Pochi disturbi risultano poco compresi quanto lemicrania. Chi non ne soffre, non riesce a capire
perché si va in cerca di una stanza in penombra, perché è impossibile essere produttivi sul lavoro o
perché non danno sollievo né il paracetamolo né qualche ora di riposo. Questa malattia presenta
diverse alterazioni a livello cerebrale, che la rendono una condizione unica, che non ha niente in comune con un semplice mal di testa. Vediamo perché.

Il dolore rende prigionieri del proprio corpo, schiavi di un guscio troppo fragile. Bisogna trovare
ogni giorno un motivo per andare avanti e non permettete mai allemicrania di prendere il controllo, di trasformarci in persone diverse.

Emicrania e dopamina, una relazione dolorosa

La mitologia greca narra che Zeus soffrì per molto tempo di un terribile mal di testa. Questa
sofferenza si alleviò solo quando Vulcano gli aprì il cranio con unascia, momento in cui da questapertura emerse Pallade Atena, la Divinità della conoscenza.

Questimmagine metaforica servì in seguito ad Areteo di Cappadocia e poi a Galeno di Pergamo per
definire la condizione a cui diedero il nome di eterocrania: un mal di testa intenso e devastante che, nel XVII secolo, il neurologo Tomas Willis battezzerà come emicrania.

Cè un dato che non possiamo tralasciare: lemicrania colpisce quasi il 15% della popolazione; come
ci rivela uno studio condotto dallIstituto per la Salute e lInnovazione Biomedica dellUniversità
Tecnologica del Queensland e pubblicato sulla rivista Nature, vi è in gioco anche una componente
genetica. Sulla base di questa, è molto probabile che i figli ereditino lemicrania e ne soffrano in futuro.

Bisogna dunque approfondire questa condizione, in modo da poterla prevenire e trattare con maggiore
efficacia. Per questo motivo, conoscere la relazione fra emicrania e dopamina è senza dubbio la cosa giusta da fare. Vediamo a seguire in cosa consiste questo vincolo.

La dopamina e la sua funzione cerebrale

La dopamina è uno dei neurotrasmettitori più importanti del nostro cervello. Favorisce le sinapsi fra i neuroni ed è essenziale per un gran numero di processi motori e cognitivi.

In uno studio pubblicato sulla rivista Nature Neurosciencie e condotto dallOspedale universitario
della Charité, in Germania, è stato dimostrato che a seconda delle concentrazioni di questo neurotrasmettitore nellamigdala cerebrale, saremo più nervosi o più tranquilli.

Per comprendere la relazione fra lemicrania e la dopamina, è altrettanto importante conoscere su quali funzioni interviene questo agente chimico:

Memoria, attenzione, motivazione, risoluzione di problemi.
Controllo motorio.
Stato danimo
Apprendimento.
Sistema delle ricompense.
Dolore.

Le persone con emicrania soffrono di oscillazioni dei livelli di dopamina

Dopo aver realizzato una serie di test su un gran numero di persone che soffrivano di emicrania, il Dottor DaSilva ha potuto apprezzare i seguenti processi:

I risultati delle ricerche con le tomografie hanno dimostrato che durante un attacco di emicrania si
presentano livelli più bassi di dopamina. Questo genera ipersensibilità; in altre parole, stimoli
come la luce, i suoni, gli odori o lo sfregamento della pelle causano un elevato dolore.
Quando la persona con emicrania si applica qualcosa di caldo (come un panno caldo sulla fronte), i
livelli di dopamina aumentano e si sperimenta un aumento dei sintomi: compaiono nausea e vomito.
Gli esperti vagliano lidea che lemicrania è relazionata a un problema di oscillazione dei livelli
di dopamina. Vi sono momenti in cui si abbassano e altri in cui determinati stimoli, come il calore, li fanno aumentare.

Alimenti con tirosina e relazione tra emicrania e dopamina

La tirosina è un amminoacido non essenziale, che serve come precursore per la produzione di dopamina
e adrenalina. Proprio per questo, è necessario regolare il consumo di tutti gli alimenti che la contengono.

Più che eliminare del tutto dalla nostra dieta gli alimenti contenenti tirosina, si tratterebbe di
consumarli con moderazione. Sapendo che questa condizione genera chiare oscillazioni nei nostri
livelli di dopamina, è necessario non provocare né un eccesso né una carenza. I prodotti più ricchi di tirosina sono:

Carne di vitello, pollo, maiale, agnello.
Salmone, rana pescatrice, baccalà.
Latticini.
Uova.
Bevande di soia.

Il vincolo fra emicrania e dopamina è più che evidente. Gli scienziati stanno sviluppando nuovi
farmaci per regolare la produzione del neurotrasmettitore e offrire un trattamento efficace. Ci auguriamo che avvenga il prima possibile.

da lista mente

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